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Topics / Photo Essay Vol.31「九月の蝉 ( II ) 」

木造校舎

九月の蝉 ( II )
 二度と、この写真(撮影1999年)を撮影する事は出来ない。
 2012年9月5日午後10時過ぎ、その歴史ある木造校舎は、夏の終わりの夜空を真っ赤に染め、全焼した…
 長野県上田市にある浦里小学校は1932年(大正13年)竣工した築88年の名門校だ。
 映画・TVのロケにも度々使われ代表的な作品には、「ひめゆりの塔」や「私は貝になりたい」など数え上げたらきりがない。
 放火による出火だそうであるが、いまだに、犯人は特定されていない。悲鳴のような音をたてて、焼け落ちていく柱や壁にゆかりのある多くの人々が「変わる事ない記憶を探し」涙した。95歳以下の地元民はすべて、世話になった事になる。
 国宝級以上の思い入れのある、文化的価値のある建物なのだ。そして現在も生徒が学ぶ…
 ニュースで知った私はすぐに上田に向かった。
 そして、その光景に唖然とした。「誰にも胸奥にあり続けて忘れえぬ想い」というものがある。
 まだ残る焦げた匂いが、無情を掻き立てる。
 唯一焼け残った二宮尊徳(金次郎)の石像が、私には高貴な仏像のように見えた。
 大正、昭和、平成を、ずっと、ずっと見てきた石像は、今、何を思うや…
 かたわらで、夏のなごりの百日紅(さるすべり)が少しの風に、ほらほらと花びらを散らせている。
 遠くで9月の蝉が何事もなかったかのように鳴いていた‥‥by 濱 覚
(2012.09.18)